Age of Innocence

Après l’exposition ‘American Dream, This is not a dream’ (2006) visant à dénoncer la perception épurée des médias sur la guerre en Irak, Laurent Elie Badessi s’intéresse à nouveau à la société américaine et réalise en 2016 le projet ‘Age of Innocence’. Cette blackjack play online série photographique, dont nous avons regroupé quelques clichés saisissants au travers de cette exposition, nous offre une vision paradoxale des Etats-Unis.

Dans un pays où les armes à feu font partie intégrante d’une tradition bien ancrée et où le port de ces armes constitue un droit constitutionnel sacré, une part conséquente d’adolescents et d’enfants ont accès à ces pistolets et fusils, et les utilisent. Curieusement, c’est cette même jeunesse qui est éminemment touchée par les fusillades et violences par armes à feu et qui en est la première victime lors de tueries de masse, d’accidents, de meurtres ou encore de suicides.

Confronté au monde des armes dès les années 90 alors qu’il s’installait au Texas, Laurent Elie Badessi retient davantage le côté rassurant que constituent les armes à feu pour ceux qui en possèdent, ces derniers insistant par ailleurs sur l’importance vitale d’apprendre à manipuler l’arme correctement et avec précaution. Quelle que soit notre opinion sur le sujet, l’artiste défend la priorité de construire un environnement paisible et sain.

Le caractère soigné et volontairement fascinant des sujets ainsi que les multiples expressions de leur visage mêlant détermination, fierté, sérénité ou encore amusement, nous interpellent. Au moyen de l’art photographique, l’artiste nous raconte une histoire, celle de cette jeunesse américaine, et nous en formule le récit de manière plus explicite à travers une même question qui leur est posée simultanément : « What do you like about guns ? », « Qu’est-ce qui te plaît dans les armes à feu ? »…

Entre plaisir et esthétique, sécurité et protection, leurs réponses – que nous pouvons lire en-dessous de chaque tirage – sont diverses et nous permettent d’appréhender davantage cette véritable culture des armes qui est aujourd’hui devenue une part indissociable de l’histoire des Etats-Unis.

Eng

After creating ‘American Dream, This is not a dream’ (2006) aimed at denouncing the medias’ perception of the American war in Iraq, Laurent Elie Badessi has again chosen to depict American society through his 2016 project ‘Age of Innocence’. This series of photographs – of which we have assembled some of the most striking for this exhibition –  offers us a paradoxical point of view about the United States.

In a country where guns form an integral part of a well-established tradition and where the right to carry weapons is deemed both sacred and constitutional, a significant proportion of children and teenagers have access to firearms and use them. Surprisingly, it is the same youth that is deeply affected by shootings incidents and gun violence and who is the first victim during massive killings, accidents and murders, as well as suicide.

In order to highlight this ambivalent relationship between American youth and guns, Laurent Elie Badessi has chosen to photograph children with a gun, whether they are used to handling firearms or not. He hence explores the affective and sociological connection between a child with his weapon. Some are fake, others are real: here is the interest, according the artist – to capture the subject’s behaviour depending on the nature of his gun and on his experience ; but also to mention the potential confusion which may exist between the game and what is real.

Faced with the world of weapons when he settled in Texas in the 1990s, Laurent Elie Badessi focusses primarily on the reassuring aspect of firearms and in particular on the weapon being handled safely and correctly. Whatever our view on this issue, the artist defends the priority to build a healthy and peaceful environment.

The artistic choice of black and white portraits creates a harmonious, timeless state which invites us to think about the everlasting and controversial question of guns and their control in the United States.

The careful ‘mise en scène’ of the subjects fascinates – what lies behind their various facial expressions, a mix of determination, pride, serenity and amusement? Through photographic art, the artist tells us a story, that of this generation of American youth, by means of the same question asked to each: « What do you like about guns ? »

Between pleasure and beauty, safety and protection, their answers – that we can read below each photograph – are diverse and allow us to better understand this very real gun culture that is an inextricable part of United States’ history.

 

Prix d’entrée aux deux expositions :
Tarif plein : 8 €
Tarif réduit (demandeurs d’emploi, étudiants et membres) : 6 €
Gratuité pour les porteurs du City Pass Aix-en-Provence et les enfants de moins de 12 ans