Huang YAN

Poète inspiré par la tradition classique de la Calligraphie et du paysage, Huang Yan, aidé par sa femme Zhang Tiemei, recouvre différents supports – chair et os de boeuf d’abord, puis son propre corps de paysages montagneux bleu-vert. Cet art, qui revisite la tradition, est avant tout conceptuel et résolument contemporain, il rejoint une préoccupation chinoise pour le corps humain.

Lorsque, en 1999, Huang Yan a commencé sa série de peintures tirée des fameuses photographies intitulée Paysages chinois – paysages peints sur la peau d’un corps humain – son travail fut immédiatement remarqué par les plus importants conservateurs, y compris Feng Boyi et Ai Weiwei, qui ont sélectionné plusieurs tirages pour leur explosive exposition Fuck Off à Shanghai en 2000.

Très peu d’artistes ont si bien réussi à capter simultanément fusion et paradoxe résultant de la rencontre entre la culture traditionnelle chinoise et le monde contemporain. Le travail de Huang Yan fait essentiellement référence au patrimoine culturel chinois en abordant le thème du paysage. Les paysages sont devenus la quintessence de l’art chinois depuis les premières peintures de la dynastie Han et l’apothéose de la théorisation de la peinture du paysage durant la dynastie Song. Pourtant, l’artiste rompt ce patrimoine en lui donnant une nouvelle orientation, en le transposant sur le corps humain, ce dernier ayant été très rarement utilisé dans la culture ancienne de la peinture, mais qui a joué un rôle très important dans le développement de l’art contemporain en Chine depuis la fin des années 1970. La peau devient un morceau de papier peint ce qui nous amène à nous demander si l’objet de son travail est le corps ou la peinture. S’agit-il d’un corps peint, ou d’un paysage ? S’agit-il d’un visage, ou de la branche d’un prunier? Comme le corps se déplace, l’objet peint prend forme ou une autre signification. Comme l’avant-bras sur la poitrine plis, la branche d’un saule s’installe dans le paysage de premier plan. 

Huang Yan multiplie les possibilités de la peinture du paysage sur la transposition par les os du squelette ou sur une jambe de jambon, de nouveau faire référence à la chair et le corps. Puis il se jette dans la création de scènes, où le paysage devient corps tatoué partie d’un décor digne d’un studio de théâtre ou de la photographie. L’artiste montre son engagement envers les idéaux de la même lettre du passé en disant: “le paysage est une forme d’expression de moi-même… C’est une position de tranquillité et un endroit pour stocker mon corps. C’est ma résistance contre ce monde de conflits et un moyen de libérer mes idées. “Mais quand il utilise le corps comme lieu de création, de Huang Yan affirme une telle approche artistique contemporaine, que l’on ne peut s’empêcher de faire le lien avec l’art de la performance ( Xingwei yishu), dont le principal support est le corps et qui a marqué les débuts de l’art contemporain en Chine. Même s’il n’a jamais été un artiste, il n’est pas surprenant que Huang Yan maintienne des liens étroits avec l’art de la performance scène.

En Chine, pour les biens culturels, ainsi que des raisons politiques, le corps reste un tabou. Il s’agit d’un moyen, apparemment inquiétant, porteuse d’un potentiel dangereux que la société cherche à contrôler et que les artistes contemporains ne cessent de détourner. Comme un moyen direct et le site d’expression intérieure qui peut mener à l’extravagance et à l’affirmation personnelle, le corps est devenu l’une des principales sources d’inspiration des créateurs, des artistes et des artistes en arts visuels qui ont constitué le fondement de l’art contemporain en Chine.